Robert Hjortsberg và Jason Williams

Robert Hjortsberg, trái, và Jason Williams đăng một buổi dạ tiệc kỷ niệm 16 năm của Dự án Vô tội New Orleans tại The Cannery ở New Orleans vào ngày 18 tháng 5 năm 2017.

Một thẩm phán liên bang hôm thứ Tư đã kết án một luật sư hành nghề tại công ty tư nhân của luật sư quận Orleans Jason Williams, và người bị lôi kéo vào Phiên tòa xét xử gian lận thuế của Williams, đến sáu tháng quản thúc tại gia và ba năm quản chế vì tội phạm thuế tội nhẹ.

“Những gì bạn đã làm là không thể tha thứ, Thẩm phán quận Lance Africk nói với Robert Hjortsberg, người có đã nhận tội không nộp tờ khai thuế liên bang.

Nhưng Africk, người mà Tổng thống George W. Bush đề cử vào tòa án, cũng đã có cơ hội khuyên nhủ các công tố viên về những gì ông gọi là cuộc điều tra rắc rối của Hồi giáo dẫn đến bản cáo trạng của Williams và đồng phạm của ông, luật sư Nicole Burdett, và cuối cùng là cho sự tha bổng của họ.

Các công tố viên đã cáo buộc Williams và Burdett âm mưu làm sai lệch tờ khai thuế của Williams bằng cách thổi phồng chi phí kinh doanh của mình và giảm thu nhập chịu thuế của mình, cộng với việc không nộp các hình thức phù hợp cho các khoản thanh toán tiền mặt lớn. Nhưng sau một phiên tòa kéo dài hai tuần, trong đó các công tố viên nhân chứng ngôi sao, người chuẩn bị thuế Henry Timothy, đưa ra lời khai dao động và thừa nhận nói dối với các nhà điều tra của chính phủ, một bồi thẩm đoàn nhận thấy Williams và Burdett không phạm tội toàn bộ bản cáo trạng 10 số.

Tuy nhiên, cùng một bồi thẩm đoàn đã kết án Burdett trong số bốn tội danh làm sai lệch tờ khai thuế của chính cô ấy. Luật sư của cô đã yêu cầu một Bỏ thử sau khi thử nghiệm.?

'Kẻ nói dối thừa nhận'

Mặc dù Timothy đã có đã nhận tội làm sai trái của mình và đã chuẩn bị khai thuế cho hàng trăm chủ doanh nghiệp, một số người trong số họ bị thao túng, các công tố viên và điều tra viên IRS thừa nhận tại phiên tòa rằng họ không cố gắng phỏng vấn bất kỳ khách hàng nào khác của anh ta.

Africk nói: Vượt qua vẫn rất rắc rối, rằng không ai trong số các khách hàng khác bị thẩm vấn, đặc biệt là trong quan điểm rằng ông Timothy là một kẻ nói dối được thừa nhận như vậy.

Trợ lý luật sư Hoa Kỳ Kelly Uebinger, người lãnh đạo công tố của Williams và Burdett, đã bảo vệ hành động của chính phủ, nói rằng các nhà điều tra không thể phỏng vấn hàng trăm người.

“Làm thế nào về một? Làm thế nào về hai? ” Africk hỏi.

Yêu cầu giải quyết

Nola Business Insider

Những câu chuyện lớn nhất trong kinh doanh, được giao cho bạn mỗi ngày. Hãy đăng ký ngay hôm nay.

Các công tố viên trong vụ án đến từ quận phía tây Louisiana, sau khi Văn phòng Luật sư Hoa Kỳ cho Quận Đông có trụ sở tại New Orleans tự tái lập.

Hjortsberg đã làm việc tại thực hành luật tư nhân của Williams, cùng với Burdett, trong 10 năm, cho đến năm 2020. Là một phần của cuộc điều tra lớn hơn của họ, các công tố viên cho biết họ phát hiện ra rằng một số tờ khai thuế của Hjortsberg, cũng được chuẩn bị bởi Timothy, bao gồm các chi phí đầy đủ thu nhập = earnings.

Nhưng trong một thỏa thuận với các công tố viên, Hjortsberg chỉ nhận tội với một tội danh không nộp tờ khai thuế liên bang và đồng ý làm chứng tại phiên tòa của Williams.

Bất đồng về việc làm sai lệch lợi nhuận

Tuy nhiên, các công tố viên đã gọi Hjortsberg đến bục nhân chứng. Họ nói rằng anh ta đã đọc lại những tuyên bố trước đó của mình, một cáo buộc Hjortsberg kịch liệt từ chối hôm thứ Tư.

Trong phiên điều trần tuyên án hôm thứ Tư, đặc vụ IRS Timothy Moore, người đã dẫn đầu cuộc điều tra về Williams và Burdett, đã làm chứng rằng Hjortsberg đã thừa nhận rằng anh ta biết Timothy đã làm sai lệch tờ khai thuế của mình, thậm chí xem Timothy thêm các chi phí tăng cao trong thời gian thực.

Nhưng Hjortsberg nói với Africk, tôi đã không tham gia vào việc làm sai lệch chi phí.

'Không có lý do'

Cuối cùng, Africk đã dừng lại giữa các công tố viên và Hjortsberg, nói rằng, tôi không quyết định vấn đề liệu anh ta có trung thực với chính phủ hay không.

Thay vào đó, Africk tập trung vào những gì Hjortsberg đã làm: anh ấy không bao giờ nộp tờ khai thuế liên bang năm 2017 của mình.

Tôi không hiểu tại sao một luật sư và một luật sư thông minh ở đó, sẽ không khai thuế, ông Af Africk nói.

Tôi không biết, tôi đã trả lời. "Tôi không có lý do."

Gửi email cho Jillian Kramer tại jillian.kramer@cok9.com.